Descripción del procedimiento

Base teórica
La diferencia fundamental de la prueba de penetración a la de polvo magnético es que los defectos como grietas, poros, etc se pueden detectar también en materiales no magnetizables. En principio el procedimiento de penetración se basa en que un medio penetrante a causa de sus específicas propiedades no sólo se expande sobre una superficie sino que penetra también en los defectos de esta superficie. Cuando se retira de la superficie el medio penetrante sobrante se puede mediante uso de un revelador hacer visible el defecto.

El procedimiento de penetración puede emplearse con materiales visibles a la luz del día o materiales fluorescentes bajo rayos UV .

Posibilidades múltiples de empleo
Con el método de penetración pueden detectarse rápidamente y sin gran dispendio defectos superficiales en todos los metales férricos y no férricos, muchos plásticos, materiales cerámicos, vidrio, etc. El requisito para la aplicación de este procedimiento es que los defectos estén abiertos a la superficie. Se aplica principalmente en soldaduras, en construcción de barcos, de automóviles, de aparatos y de contenedores.