Descripción de procedimiento

Base teórica
Al magnetizar un material ferromagnético las líneas de campo magnéticas, que buscan la mínima resistencia, se orientan según el campo magnético dominante. Si las líneas de campo magnético encuentran una zona de mala conducción magnética como una grieta en la superficie se produce, debido a la elevada resistencia magnética, un cambio de flujo. Esto provoca en la superficie un flujo que origina una acumulación de partículas ferromagnéticas que hace visibles los defectos de la superficie.

El ensayo de polvo magnético distingue entre dos grupos principales de materiales:

  • Materiales magnéticos blandos con baja remanencia (al cesar el campo magnético externo no se aprecia ningún campo magnético hacia fuera)
  • Materiales magnéticos duros con alta remanencia (al cesar el campo magnético exterior permanece un magnetismo residual)

El flujo como indicación
Para comprobarlo se depositan a causa de la imanación del material partículas en la superficie de la pieza a ensayar. Éstas se orientan a través del campo magnético aplicado a lo largo de la geometría de la grieta. Las partículas magnetizadas se reconocen visualmente mediante coloración (fluorescencia).

La imantación debe llevarse a cabo en dos direcciones para asegurarnos que el defecto atraviesa por lo menos en una dirección el campo magnético.

Requisitos
Por medio del procedimiento de polvo magnético pueden examinarse todos los materiales ferromagnéticos cuya permeabilidad esté por encima de 100 µH/m. Aquí entran todos los aceros colados y fundiciones de hiero (excepción: estructuras austeníticas).

Se pueden detectar todo tipo de grietas en superficies de materiales que tengan un componente suficiente susceptible de imantarse. La extensión mínima de una grieta detectable debe ser de 1µm. de ancho, 10 µm de profundo y 100 µm de largo.

Ventajas del procedimiento
En comparación con la prueba de penetración, la ventaja de este procedimiento es la universalidad de esta prueba para encontrar defectos tanto en geometría como en la rugosidad o micro estructuras de la superficie.